Cookies. O que são esses “biscoitos” da Internet?

Provavelmente você já se deparou com um aviso sobre cookies de site quando estava navegando na internet, não é mesmo? Caso tenha ficado na dúvida sobre sua importância ou o que eles realmente significam, este post foi feito para você.

Apesar de parecer algo técnico, conhecer e entender o funcionamento de cookies é muito importante para qualquer pessoa. Isso porque eles lidam com armazenamento de dados de navegação, ou seja, informações sobre o que você faz na rede e sua segurança.

Pensando nisso, colocamos abaixo as principais informações sobre os cookies de site, mostrando como lidar com eles durante seu uso da internet. Confira!

AFINAL, O QUE SÃO COOKIES DE SITE?

De forma simples, eles podem ser entendidos como pequenos arquivos que são armazenados no dispositivo de um navegador da internet, quando ele acessa um site pela primeira vez. Eles são responsáveis por coletar e armazenar informações sobre a navegação dentro desse ambiente, permitindo que elas sejam usadas posteriormente.

Um exemplo prático de cookies é visto quando buscamos passagens aéreas em um site e, ao retornar, as informações da pesquisa ainda se encontram lá. Os cookies são responsáveis por coletar e guardar esses dados.

As informações que podem ser armazenadas são diversas, entre elas, estão endereço, telefone, e-mail, senhas e histórico de navegação. O tempo que o navegador mantém o cookie também varia, podendo ser apenas horas ou até anos. Além disso, todos alertam que os cookies de site podem ser ativados ou desativados.

COMO ELES SÃO UTILIZADOS PELOS NAVEGADORES?

Os cookies de site são criados pelos sites, mas usados e armazenados pelos navegadores. Eles podem ser localizados em uma única pasta, que fica no ambiente de perfis do navegador. Os principais usos dessas informações, são:

  • funções técnicas: armazenam conteúdos, controlam o tráfego do site, identificam usuários antigos e suas sessões de uso;
  • personalização: modificam o site segundo informações do usuário, adaptando tipo de navegador, idioma e configuração do local de uso;
  • monitoramento: acompanhar e coletar os dados de comportamento dos usuários dentro das plataformas da internet, permitindo que as atividades nesses ambientes sejam mensuradas e analisadas;
  • publicidade: viabilizam a personalização de espaços publicitários, seguindo as preferências do perfil do usuário, como buscas específicas em sites.

POR QUE É IMPORTANTE APAGAR OS COOKIES DE SITE PERIODICAMENTE?

Uma das principais preocupações sobre o uso de cookies de site é a questão da privacidade dos usuários e segurança de seus dados na internet. Para muitas pessoas, coletar, armazenar e usar informações sobre sua navegação é algo invasivo e que não deveria acontecer — nesse caso, a pessoa sempre pode optar por desabilitar o uso das ferramentas.

Em termos de segurança, existem dúvidas sobre a proteção dos dados. Uma vez que, os navegadores podem apresentar falhas e programadores mal-intencionados podem tentar capturar as informações e usá-las de forma inapropriada. Além disso, os cookies de site são transportados através da web sem criptografia, o que torna essa ação mais fácil.

Nesse sentido, é indicado que os cookies sejam apagados periodicamente, principalmente, em casos de computadores compartilhados ou que não apresentam senhas para uso. Essa prática evita que muitas informações do usuário sejam mantidas em seus navegadores e possam ser capturadas por pessoas sem autorização.

Além disso, apagar o histórico de cookies periodicamente contribui para que o funcionamento do dispositivo se mantenha com qualidade. Isso porque, apesar de não serem muito pesados, ao longo do tempo, o acúmulo de cookies pode ser muito grande e essa sujeira virtual acaba impactando no funcionamento dos navegadores.

QUAIS AS VANTAGENS E DESVANTAGENS DE TÊ-LOS ARMAZENADOS?

Os cookies apresentam vantagens e desvantagens para qualquer usuário da internet. Por esse motivo, é importante avaliar essas informações antes de decidir por mantê-los ou não em seus dispositivos.

VANTAGENS DOS COOKIES DE SITE

Por armazenar as informações do usuário, os cookies melhoram a navegação na internet. Isso porque eles personalizam essa experiência, trazendo informações relevantes para suas atividades e pulando etapas para eles — como preenchimento de formulário, senhas e outras informações que podem ser feitas de forma automatizada. 

Outro benefício é que os cookies armazenam conteúdos de suas páginas mais acessadas. Nesse sentido, ao fazer seu acesso, as informações aparecem rapidamente, uma vez que já estão salvas.

DESVANTAGENS DOS COOKIES DE SITE

Os problemas do uso dos cookies estão relacionados à segurança dos usuários, que podem ter informações pessoais coletadas e usadas para práticas sem consentimento. 

Outra questão está na velocidade do navegador, que pode ser comprometida com um alto volume de cookies armazenados. Nesse sentido, é importante realizar a limpeza dos dados periodicamente, como mencionado anteriormente.

COMO DESABILITAR COOKIES NOS PRINCIPAIS NAVEGADORES?

Como falamos, é possível desabilitar o uso de cookies nos navegadores da internet. Para fazer isso nos principais deles, basta seguir os seguintes passos:

  • Firefox: acesse o painel “Opções”, escolha “Privacidade”, marque a opção “Desabilitar cookies”;
  • Google Chrome: no canto superior direito, escolha “Mais”, acesse “Configurações”, depois “Configurações Avançadas”; em “Privacidade” selecione “Configurações de Conteúdo” e escolha a opção “Cookies” e opte entre “Permitir” ou “Bloquear”.

Ambos oferecem configurações personalizadas para a atuação de cookies, como a possibilidade de ter apenas cookies dos sites acessados, manter o de terceiros, limitar o tempo de existência do cookie ou a necessidade de aceitar, ou não, seu uso.

COMO FUNCIONAM AS LEIS EUROPEIAS SOBRE ARMAZENAMENTO DE DADOS?

Apesar do Brasil não apresentar regras claras sobre a coleta e armazenamento de dados por ferramentas da web, outros países já se preocupam com a questão e trazem soluções para preservar a privacidade de seus cidadãos. Entre eles, estão os da União Europeia, com a legislação chamada GDPR (General Data Protection Regulation, em inglês).

A legislação apresenta uma série de regras que as empresas e entidades que coletam dados sobre os cidadãos europeus na internet devem cumprir, bem como direitos para esses usuários. Entre eles, a necessidade de pedir permissão para coleta, a possibilidade de solicitar cópia das informações armazenadas e sua exclusão.

Apesar de se tratar de uma legislação europeia, as regras se aplicam para qualquer empresa que acompanhe, colete e use dados de seus cidadãos, mesmo que não tenha sede na Europa.

Depois de todas essas informações fica claro que o uso de cookies de site é muito importante para a navegação na internet. Eles apresentam benefícios e preocupações para os usuários. Por esse motivo, é importante conhecer o que eles fazem e como lidar com eles.

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